给癌症病患希望

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当医生告诉你,你的亲人,你的挚爱得了癌症,你会要求医生不要直接把这个消息告诉病人吗?

如果病人的癌症还在初期,治癒的机会很高,当然就不多考虑,直接告知并鼓励病人勇敢接受治疗;本文探讨的是病人的癌症已临末期,或罹患的是预后不好的癌症,医生已经预告病人来日无多。这时,你应该选择告诉病人吗?

这个看似不好回答的问题,或许可以从另一个问题思考:「如果罹癌的是你,你希望别人对你隐瞒病情吗?」

我想,大多数人都不希望自己被隐瞒,每一个人都应该知道自己的生命已经走到哪一阶段,并且有权利为自己的生命划下句点。除非病人曾经很明确地告诉你,不要告诉他任何病况,否则实在没有理由把病人矇在鼓裡。

刚听到自己得癌症,几乎没有人不受惊吓的,但是这个「惊吓」基本不会延续太久的。癌症不像严重的心脏病有立即的生命危险,不管癌症病人还有一个月、三个月、半年的寿命,日子总还得要过;很多癌症病人发病后接受治疗,一年、三年、五年,甚至十年都还活着,日子当然就更要过。过得凄凄惨惨也是一天;过得嘻嘻哈哈也是一天,健康的人还可以活得久,都知道要追求快乐;癌症病人难道反而要天天绷着脸「挫着等」吗?答桉是:癌症病人更应该每天笑嘻嘻的。

这当然是癌症病人之间共勉的话,癌症的告知,不是只有一次,而是持续的,每一次回诊都会接到一些新消息。谁都知道得了癌症,哪还能天天笑逐颜开?亲友必须知道,癌症病人在「惊吓」之后,随着病情的发展,心情总要起起伏伏好几年。尤其是治疗触礁,成果不佳,癌细胞移转,期别往下掉,心情就会越来越往下沉。

这时候,病人需要的是「希望」。不是打击;也不是要他「看开一点」。

没有人愿意面对自己再过一个礼拜、一个月就要告别人间这样的事实,即使他已经把杯盘狼藉的人生都整理好了,该谢的人,该道的歉都说了,但是没人想要死,相信我。所以,此刻无论医护人员或亲友,还是要持续鼓励病人,给他希望,为每一个明天,给他希望,给他信心,给他爱。